Uber与谷歌必有一战

2019-04-06 12:19:12 来源: 玉林信息港

近日Google母公司Alphabet的高管、首席法务官David Drummond确认已退出Uber董事会,理由是双方业务堆叠,出现利益冲突。

而媒体也暴光他已很长一段时间被董事会拒之门外。用人话说就是他是被赶出来的。

而Uber的董事会的观察员David Krane也被制止获得一些Uber的重要计划和信息,Krane是Alphabet旗下的投资基金GV(前身是Google Venture)的CEO,在2013年就砸下2.58亿美元,也是GV当时的一次外部投资。

而同时Google旗下的Waze也宣布将在旧金山地区展开拼车服务,和Uber等竞争。

在这些冲突的背后,我们看到是Uber与Google可能有一场大战,战场却在无人驾驶车领域。

我们从各个角度来分析这场可能到来的大战和双方的恩怨情仇。

为何我们想到的却是无人驾驶车

Uber CEO卡兰尼克近在一次采访中明确表示,Uber将不能不追赶Google研究无人驾驶车的进度,并且希望Uber成为市场上家robo taxi(机器人出租车)的公司,由于机器人出租车的潜伏出行费用将远远低于人工出租车。

而个想打造robo taxi的却是Google,Google在无人驾驶领域布局已久,双方正在暗中角力,先来看看Uber的动作。

Uber发力研发无人驾驶车,是动真格

Uber研发无人车的动作的确很快,Uber先是2015年初与卡内基梅隆大学机器人研究中心。

接下来产生的事情就很“Uber”了。Uber 利用大笔资金从 CMU 挖走了超过50多名研究人员,基本挖空NREC里所有从事与自动驾驶有关研究的人员。

作为补偿,Uber捐赠了550万美元给CMU。呵呵......

砸5亿美元意图自建地图,减少对Google的依赖

Uber在去年接受了Google的死敌微软的投资,还收购了微软必应地图团队以及相应的地图测绘技术。

另外Uber还收购地图软件公司 deCarta,和 DigitalGlobe 签署高分辨率地图使用协议,Uber还与TomTom等众多第三方地图公司在数据上合作。

Uber自建地图的意图日益明显,终究今年8月初英国金融时报报道Uber将开始自建地图。

媒体报道近日在美国及墨西哥街道上已出现Uber的丈量车,除收集地图资讯以外也拍摄街景。Uber表示,往后Uber丈量车将陆续派往其他国家搜集资料。

自建地图一方面将减少对Google的依赖,同时更重要的是为研发自动驾驶铺路。

Uber自动驾驶出租车上路测试

Uber近日还宣布联合汽车厂商沃尔沃共同投资3亿美元研发无人驾驶汽车。Uber表示将研发无人驾驶车队,但不会自己量产汽车,和沃尔沃的合作只是开始。

Uber的自动驾驶出租车早已开始测试,而且未来就将会在匹兹堡开始载客。这些自动驾驶出租车是基于沃尔沃XC90和福特福克斯的改装车型,这是目前为止上路测试运营的批自动驾驶出租车,在时间点上已Google。

收购Otto,意图其实不简单

Uber还在本月宣布将以6.8亿美元收购无人驾驶卡车初创公司Otto。Otto开发的自动驾驶系统允许司机在高速路上疲惫时能够休息一会,Uber收购Otto看重的就是这套可以用于其他车型的自动驾驶系统,其系统将会整合进Uber的技术中,孤独随时都伴随着人生也可以展开卡车运输服务。

其实还很重要的是,Otto的联合创始人安东尼·莱万多斯基之前正是Google无人车项目的负责人。

而收购成功后,安东尼·莱万多斯将成为Uber无人驾驶业务的负责人。

Google和Uber的甜蜜期

Google曾很长一段时间和Uber合作紧密,把Uber看成亲儿子,在2013年就砸下2.58亿美元,并且还在后续D轮投资中继续砸重金跟投。

在外界看来,“无人驾驶+Uber”非常有想象力。Uber有着海量的人、车数据资源,Google有雄厚的资金和技术支持。当Uber配上Google无人驾驶汽车,有可能颠覆人类的出行方式。

Google还在Google地图中集成了Uber,使用Google Map时,会有一个选项是直接Uber叫车,而当时Uber的说话要看结果竞争对手Lyft、Hailo等都被排除在外。

Google还在法律问题上帮助Uber,当时的Uber正是官司缠身,而让David Drummond进入董事会也正因如此,他是Google的首席法务官(Chief Legal Officer)。

Google蓄谋无人驾驶出租车“Robo Taxi”已久

但是Google和Uber在无人驾驶上的野心极可能是冲突的。

“Uber 的野心历来都不只是共享经济,无人驾驶才是它的终究理想。”Uber CEO卡兰尼克去年就宣布,Uber的确也是这么做的。

而Google在无人驾驶上投入非常大,技术也是的。而Google在商业模式上也极可能倾向于组建无人驾驶车队提供出租服务,因为目前没有看到其他好的选择。

如果想把整套无人驾驶车技术提供给大的汽车厂商会比较困难,由于大牌的传统汽车厂商并不放心将核心的技术依附于Google,也不希望把关乎核心用户体验部份交给Google来掌管。

而和体量相对小的汽车厂商合作,问题则在于小厂商一样可以绕开Google去找其他OEM厂商,比如Mobileye那里购买无人驾驶的部件。

还有一个重要缘由,很多传统汽车制造商其实不愿意拥抱无人车,他们更喜欢半自动驾驶。毕竟,驾驶除有无聊的部份,还有驾驶的乐趣。

事实上关于Google将研发自有品牌无人驾驶出租车“Robo Taxi”的传言由来已久,早在2013年就有媒体报道Google将组件无人车出租车队,虽然没有看到后续动作。

随着Uber的步步紧逼,Google也不会束手待毙。

Google与Uber同床异梦已久

2015年年初,Google对语音助理工具Google Now进行了功能升级,用户可以用语音来查询叫车服务。但出人意料的是,Google在该业务上接入的并不是Uber而是其竞争对手Lyft。

一个月后Uber在2015年2月份宣布联合美国卡耐基梅隆大学,进入自动驾驶汽车项目的研发。同时Uber也大量从Google挖角,多名Google地图业务高管被Uber挖走。

Google在2016年3月份的一次更新,美国之外的其他地区,Google地图上就已开始集成除Uber以外的打车运用了,不过美国市场仍然只有Uber。

而几近在同一时间,Google在研发打车APP的消息不胫而走。Google无人驾驶汽车项目总监克里斯·厄姆森就曾公然表示,Google可能通过运用智能APP实现汽车同享的情势,实现无人驾驶汽车技术的商业化。

Google旗下Waze推出拼车服务,战火悄悄点燃

先是去年7月,Google在以色列上线拼车软件Ride With,然后今年5月份,在旧金山地区推出了拼车运用Waze Rider,并在 Google内部两万多名员工中使用,也开放给UCSF、Adobe等公司或机构使用。

而近日Google宣布这项服务将在秋季在旧金山全面开放,而这将和 Uber直接竞争,让Uber后院起火。

不过Waze 仅仅是将有着同样出行方向的乘客与司机联系在一起,是一种拼车服务。司机仅需使用 Waze app,而乘客要使用专门对乘客推出的 Waze Rider app。

在这项拼车服务里,提供拼车服务的司机可以选择接单或不接,而且系统会预估燃油费用及必要开消。并且智能的通过Waze 导航系统肯定大多数车常走的线路,还能将方向相同的车与乘客进行匹配。Waze不会给司机支付薪金,乘客也只需要支付的乘车本钱,可以比Uber更便宜。

从市场上看,Waze推出的这项服务短期内并不会对Uber造成威逼,由于Waze并不是和Uber那样是一项按需服务,但是不排除未来Google借助Waze以这项服务为切入口,进入打车行业。

而其实Waze极可能是是Google的秘密武器。Wa乐手们听到这个消息的时候ze是Google收购的一款非常受欢迎的地图运用,同时具有地球上的司机社区,在Lyft和Uber的老司机群体里面,Waze的使用率接近7八成。

Alphabet将分拆出Chauffeur

Alphabet将无人驾驶车项目命名为Chauffeur(私人司机),根据GoogleX负责人Astro Teller表示,广受瞩目的Google无人驾驶汽车“行将从Google X部门毕业”。

而接下来硅谷无人车的下一步计划也成为大家追逐的热点,从Chauffeur这个定位和我们上面的分析来看,进军出租车行业的可能性很大。

虽然在大卫·德拉蒙德在公开信中礼貌的表示Google将与Uber继续合作,但是各种迹象表明,Uber在不远的将来,将很可能与Google与正面冲突。

短期内Waze的拼车服务不会对Uber造成威逼,但这极可能是一场大战吹响的号角。

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